中国人修铁路很牛!若没有中国人,就没有美国19世纪最伟大的工

日期:2019-10-28 12:15:16     浏览:1879    
可是,很多人不知道,在这个美国19世纪最伟大的工程中,施工难度最大的900多英里路段,主要是由中国工人建造的。1869年5月10日,在大盐湖北侧,中国工人安放最后一根铁轨后,利兰·斯坦福钉下了一枚纯金

2019年5月10日是美国太平洋铁路开通150周年,这一重要时刻将在整个铁路上隆重纪念。然而,许多人不知道,在美国这个19世纪最伟大的工程中,建造难度最大的900英里路段主要是由中国工人建造的。

19世纪60年代初,美国东部已经有了相对发达的铁路网,而西部铁路建设步伐缓慢,这不仅影响了美国的整体经济,也阻碍了国家的稳定和统一。

1862年,美国总统林肯批准了《太平洋铁路建设法案》,规定联合太平洋铁路公司和中央太平洋铁路公司将共同承担该项目。1863年,太平洋铁路开始建设。中太平洋铁路公司负责的项目西部不得不穿越内华达山脉、沙漠和犹他州的大盐湖,这使得建设极其困难。这家铁路公司最初从爱尔兰雇佣工人,但他们没有能力。他们经常喝得太多,打架,罢工,甚至拿工资去完成工作。两年后,他们只铺设了33英里。在这个关键时刻,加州州长兼中太平洋铁路公司总裁利兰·斯坦福想起了修建长城并决定雇佣中国工人的中国人。

他之前雇佣的50名中国工人勤奋、勤劳、节俭,能够高效地从事不同的工作,这让建筑公司非常满意。利兰·斯坦福决定游说联邦政府增加中国移民。1868年,中美签署了塞德里克条约(Cedric Treaty),允许中国公民在美国工作,为美国在中国招聘工人提供了法律依据。中太平洋铁路公司成为第一家大规模雇佣中国工人的企业。从1865年到1869年,大约有12000名中国工人参加了铁路工程,占工人总数的90%。

铁路建设的环境非常恶劣。太平洋中部铁路线几乎没有一英里适合铁路建设。中国工人唯一可以依赖的东西是铁锤、镐和炸药。然而,他们显示出了罕见的智慧:在布鲁姆从砾岩中挖掘深沟,铺设铁轨,在合恩角悬崖上开辟一条3英里长的铁路路基。内华达山脉的坚硬花岗岩中挖掘出15条隧道,其中多纳根隧道长1659米。当气温降至零下23度时,将会修建37英里的冰雪道路来运输货物。征服气温高达45度的内华达沙漠和犹他州无边无际的大盐湖,甚至创造了每天铺设10英里的世界纪录。

中国工人的艰苦努力导致太平洋铁路提前七年竣工。1869年5月10日,在中国工人在大盐湖北侧铺设最后一条铁路后,利兰·斯坦福钉下了一根纯金钉,并宣布横跨北美的太平洋铁路完工。这条铁路将从纽约到旧金山的旅程从几个月缩短到83小时,从那时起,美国从一个名义上统一的国家变成了一个真正完整的国家。

可悲的是,尽管中国工人为太平洋铁路付出了智力、体力甚至生命的代价,但他们没有得到公平对待。铁路公司每月付给白人工人35美元,包括食宿。只有26美元付给中国工人,他们自己照顾自己的食物和住宿。此外,中国工人没有人身保险,公司也不对工人家属承担任何义务。铁路项目完成后,加利福尼亚的劳动力过剩了。许多美国白人认为中国人夺走了他们的工作机会,并开始拒绝中国人。这种情绪逐渐从加州蔓延到美国各地。1882年,美国颁布了《排华法案》,许多中国移民被剥夺了公民权。

为了恢复历史的本来面目,宣传中国人对美国的贡献,100多年来,许多中国组织一直在为中国铁路工人应得的荣誉而奋斗。经过长期不懈的努力,美国政府终于承认了中国工人的历史成就。2014年5月,美国劳工部举行了盛大仪式。中国铁路工人作为一个群体进入了劳工部的荣誉大厅。

在2019年5月10日的庆典上,中国代表团首次应邀参加。美国运输部长在讲话中赞扬了中国工人的巨大成就。美国白宫也发表了总统讲话,肯定了中国工人对太平洋铁路建设的贡献。

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作者|赵彭军

来源|《百家讲坛》杂志

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