琥珀中的白垩纪“果冻”,古生物学家发现蛙卵琥珀

日期:2019-11-13 15:29:37     浏览:1627    
解放日报·上观新闻记者获悉,10月11日,中外科学家团队宣布,他们在距今约一亿年的白垩纪琥珀中首次发现了两栖类、腹足类以及昆虫产下的卵团,这对我们理解古生物的产卵行为,以及动物与环境协同演化有重要的意

《解放日报》上官记者了解到,10月11日,中外科学家宣布,他们在白垩纪琥珀中首次发现了两栖类、腹足类和昆虫产卵群,距今约1亿年。这对我们理解古代生物的产卵行为以及动物与环境的共同进化具有重要意义。该研究由中国地质大学(北京)副教授邢利达、英国伦敦大学学院教授苏珊·埃文斯(Susan E. Evans)、加拿大萨斯喀彻温省皇家博物馆教授瑞安·麦凯拉尔(Ryan McKellar)和其他专家学者共同进行。研究结果发表在国际著名的古生物学杂志《历史生物学》上。

青蛙卵中的琥珀。邢利达照片

2016年,邢利达团队用琥珀出版了世界上第一只古鸟和恐龙。在接下来的几年里,琥珀中发现了青蛙、蛇和蜗牛,它们有触须等软组织。“缅甸琥珀的加入保存了栩栩如生的古生物化石,为沉积岩中的挤压化石提供了重要补充,揭示了传统化石难以保存的软组织的三维细节,加深了我们对古生物的理解。”邢利达说:“但我们没有想到的是,所有种类的动物蛋,如此柔软而精致的结构,都能保存得如此之好。”。

学者们研究的标本来自著名的琥珀产地——缅甸北部克钦邦的胡康谷。琥珀大约在1亿年前,也就是白垩纪中期。自2000年以来,这里出产的白垩纪琥珀为科学家提供了独特的森林生态系统记录。

早在2016年,邢利达团队就相继获得了各种形式的卵块。标本分别在中国科学院动物研究所和高能物理研究所进行显微ct扫描和同步辐射扫描,最大限度地获取卵囊内动物胚胎的细节。

青蛙卵的三维模型。绘画用白色

"这个发现最有趣的是极其罕见的两栖类蛋."论文的通讯作者、邢利达团队的硕士生王董浩说:“这个琥珀标本包含55个球形和卵圆形的蛋,平均直径约为1.2毫米,每个卵细胞由凝胶状的团块和一个黑色的中心体组成,这可能代表原始卵细胞。此外,根据同步辐射扫描的数据,这些椭圆形成一个紧凑的三维簇,并且蛋紧密排列在一起。它们本身非常柔软,并且它们的形状由于相互挤压而强烈变形。从形态学上看,这些蛋最接近两栖动物,如青蛙。现代两栖动物的蛋被2到3层透明的凝胶状保护膜覆盖,称为蛋膜或果冻层。这种结构可以保护鸡蛋,保持鸡蛋的正常渗透压,防止细菌入侵,使鸡蛋达到最佳受精状态。有趣的是,卵块表面有致密的纤维物质,它们的直径和可变长度符合真菌菌丝的特征。”真菌感染也发生在现代两栖动物的卵中,并可能影响孵化率。”王董浩解释道。

现在树蛙的卵块。菲利普·戴维森的照片

“我们在2018年将琥珀中的琥珀青蛙命名为琥珀青蛙,但是发现的青蛙卵标本不一定是琥珀青蛙生产的,尽管产卵的动物与琥珀青蛙共享同一个栖息地。”两栖动物专家埃文斯教授说。

第二个样本包含35个平均直径为0.8毫米的蛋,与两栖类蛋相似,这个样本也是一个三维的物体,有一个黑色的凝胶中心。然而,这些蛋相对较硬,它们保持圆形,并且大多数蛋的中心体具有对称或非对称的同心薄片结构。论文作者之一、德徐古生物学研究所访问研究员陈华荣(Chen Huarong)表示,科学家将该标本解释为腹足类动物的卵,如蜗牛或蛞蝓。

蜗牛卵琥珀。邢利达照片

第三个蛋团就像一串葡萄。这三个样本分别含有28个、18个和22个分离良好的卵。椭圆形蛋的长轴为1至1.7毫米,三个琥珀中的蛋排列成薄片,蛋的长轴彼此远离,形成人类特征的图案。在一些保存完好的蛋中可以观察到胚胎,但胚胎内的腿或头发育不良,这表明它可能只处于胚胎的早期阶段,其整体形状与鞘翅目蛋相似。

昆虫卵块和胚胎的特写镜头。摄影邢利达

在古生态学方面,邢利达副教授说:“卵块是典型的软组织。它们很少作为化石保存下来,但是琥珀为我们提供了一个独特的视角,让我们一瞥这种生物组织。琥珀的卵块通常与碳化的植物碎片和昆虫粪便混合,它们都被树脂流包裹,因此这些动物、青蛙、蜗牛和昆虫与树木关系密切,是陆地森林环境的一部分。”

科学家希望这些发现能鼓励人们更加关注琥珀中蛋块的收集和鉴定。随着标本的增加,我们可能对古代生物的繁殖有了更深的了解。

总编辑:黄海华文字编辑:黄海华专题地图来源:视觉中国图片编辑:徐嘉敏

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